Ronald Gaastra: ‘Een voetbalclub zou Pieter Timmers moeten sponsoren’

BRON: SPORT VOETBALMAGAZINE
SNVH4644

Volgende week begint in Canada het WK kortebaanzwemmen. Mét Pieter Timmers, die na Rio aanvankelijk zijn carrière langzaam zou afbouwen, maar nu van gedacht lijkt te veranderen – als hij daar financieel voor beloond wordt. Zijn coach Ronald Gaastra lanceert daarom een opmerkelijke oproep.

Ronald Gaastra: 'Een voetbalclub zou Pieter Timmers moeten sponsoren'

Pieter Timmers (links) met zijn coach Ronald Gaastra. © BELGA

Pieter Timmers (28) gaf voor en na de Olympische Spelen, waar hij zilver won op de 100 meter vrije slag, aan er nog één jaar bij te doen, maar alleen om de aflossingsnummers op het WK in juli te zwemmen en om daarna (allicht) te stoppen. Onlangs, op het BK in Brugge, vertelde de zwemmer echter dat de Spelen van Tokio 2020 misschien toch een optie zijn, en dat hij op het WK 2017, in groot bad, allicht ook in de individuele nummers weer zijn kans wil wagen. Dat bevestigt coach Ronald Gaastra: “We zullen ons voorbereiden zoals voor Rio. Als die trainingen goed verlopen, dan is de kans reëel dat Pieter in Boedapest ook als individuele zwemmer aan de slag gaat. Mét dezelfde ambitie als voor de Spelen: niet zozeer een medaille, maar top vijf/zes.”

Tokio 2020 is echter nog heel ver weg, aldus Gaastra. “Pieter zal elk jaar een evaluatie maken. Heb ik nog plezier in het zwemmen? Valt het – hij moet aan zijn vrouw en kinderen denken – te combineren met mijn privéleven? En vooral ook: kan ik er een enigszins mooie cent aan verdienen? Voor 1500 euro per maand zal Pieter niet blijven zwemmen, dan kan hij beter in de privé stappen. Zijn contract bij Sport Vlaanderen is echter decretaal vastgelegd en van de Vlaamse zwemfederatie zal hij ook geen extra loon krijgen. Blijft over: privésponsors. Enkele dossiers zitten in de pijplijn, – meteen na de Spelen willen veel bedrijven zich met een medaillewinnaar associëren -, maar vaak levert die interesse uiteindelijk weinig concreets op.”

Gaastra kijkt daarom verder. “Waarom zouden topvoetbalclubs als Anderlecht, Club Brugge of AA Gent, waarvan manager Michel Louwagie nota bene voorzitter is van de Belgische zwembond, Pieter niet in dienst nemen, of sponsoren? Met 50.000 euro per jaar – een trainer ontslaan kost vijf keer meer – zou hij al héél tevreden zijn. Niet alleen Pieter trouwens, die voetbalclubs zouden ook andere atleten of sporten zo kunnen steunen. Het is toch absurd dat een olympische zilveren medaillewinnaar per maand nog geen tiende verdient van wat Kevin De Bruyne of Eden Hazard per wéék opstrijken in de Premier League, of zelfs een topvoetballer in de Belgische competitie? Dan zeg ik tegen die gasten: sta eens een half weeksalaris af.”

Als die clubs (of zelfs spelers) dat überhaupt zouden overwegen, wat hebben zij daarbij dan te winnen? “Ze zouden er veel sympathie mee creëren”, zegt Gaastra, “én via de kruisbestuiving met andere sporten en atleten er ook veel uit kunnen leren, zoals uit de werking van de nationale hockeyploeg, of van de Brabozwemclub (waar Gaastra coach is, nvdr). Club Bruggevoorzitter Bart Verhaeghe hééft met Uplace trouwens al zes jaar Brabo gesponsord, uit maatschappelijk verantwoordelijkheidsgevoel en omdat hij een groot hart voor sport heeft. Hopelijk tonen andere beleidsmensen uit het voetbal dat nu ook. Het zou de sport in België een bijkomende boost geven. Meer dan het idee opwerpen kan ik echter niet doen.”

(Jonas Creteur)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: